Uma ‘Nova Guerra Fria’ se aproxima da África enquanto os EUA pressionam contra os ganhos da Rússia

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Os EUA estão reprisando seu manual na Ucrânia, onde usaram informações classificadas para expor os planos da Rússia. Próximo alvo: Chade.

Por Declan Walsh
19 de março de 2023
7 MINUTOS DE LEITURA – TRADUZIDO DO JORNAL THE NEW YORK TIMES

NAIROBI, Quênia – Alimentada por armas, ouro e mídia social, a rivalidade entre a Rússia e o Ocidente na África está aumentando rapidamente. O último ponto crítico é o Chade, uma nação desértica em expansão na encruzilhada do continente, agora um alvo ideal para o esforço de expansão da Rússia.

Os Estados Unidos recentemente alertaram o presidente do Chade de que mercenários russos planejavam matá-lo e a três assessores importantes e que Moscou estava apoiando rebeldes chadianos concentrados na vizinha República Centro-Africana. Ao mesmo tempo, Moscou está cortejando simpatizantes dentro da elite governante do Chade, incluindo ministros e um meio-irmão do presidente.

A decisão do governo dos EUA de compartilhar inteligência sensível com o chefe de um estado africano – uma revelação que vazou – revela uma maneira pela qual o governo Biden está se movendo de forma mais assertiva na África e usando novas táticas para impedir os ganhos russos no continente.

Os Estados Unidos estão tirando uma página de seu manual na Ucrânia, onde usaram informações classificadas para expor os planos militares russos e antecipar o que dizem ser planos chineses de fornecer novas armas à Rússia.

Na África, a abordagem americana mais enérgica visa, em parte, fortalecer a posição em ruínas da França, que nos últimos anos cedeu terreno para a Rússia em ex-colônias como Mali e a República Centro-Africana. Agora os russos estão tentando derrubar mais dominós franceses na África central e ocidental, e os Estados Unidos estão respondendo.

Um funcionário dos EUA, que como outros entrevistados para este artigo falou sob condição de anonimato para discutir questões de segurança nacional, disse que o plano de assassinato no Chade representava “um novo capítulo” nos esforços de Wagner, a força militar privada apoiada pelo Kremlin, para promover os interesses russos na África.

Até agora, Yevgeny Prigozhin, que lidera Wagner, estabeleceu pontos de apoio em países africanos vulneráveis, enviando seus combatentes para apoiar governantes autoritários cambaleantes, geralmente em troca de pagamento ou licenças para minerar diamantes ou ouro.

A trama no Chade sugere que ele agora está pronto para derrubar os líderes que estiverem em seu caminho. Essa mudança levou os Estados Unidos a adotar medidas mais voltadas para o futuro, como as usadas na Ucrânia, que visam “retardar, frear, restringir e reverter” a expansão de Prigozhin na África, disse o funcionário.

“Onde Wagner esteve presente, inevitavelmente aconteceram coisas ruins”, disse o Secretário de Estado, Antony J. Blinken, em visita ao Níger na quinta-feira.

A visita, durante a qual Blinken prometeu US$ 150 milhões em ajuda à região do Sahel, foi a quarta à África por uma figura importante dos EUA este ano. a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen; Linda Thomas-Greenfield, a embaixadora nas Nações Unidas, e a primeira-dama, Jill Biden, o precederam. A vice-presidente Kamala Harris iniciará uma viagem a Gana, Tanzânia e Zâmbia este mês, e o presidente Biden prometeu visitar a África ainda este ano.

Para muitos na África e além, o aumento da rivalidade entre as grandes potências lembra a Guerra Fria, quando os Estados Unidos e a União Soviética apoiaram líderes africanos rivais, incluindo ditadores. É uma comparação que o governo Biden deseja desesperadamente evitar porque sua estratégia na África, anunciada por Blinken para fanfarra na África do Sul no ano passado, apresenta os países africanos como parceiros valiosos, não como peões em uma rivalidade global.

Por seu lado, os líderes africanos deixaram claro que não querem ser forçados a escolher um lado.

“A África já sofreu demais com o fardo da história”, disse Macky Sall, presidente da União Africana, à Assembleia Geral da ONU em setembro. “Não quer ser o terreno fértil de uma nova Guerra Fria.”

Os laços da Rússia com a África remontam à era soviética, quando Moscou apoiou governos simpatizantes e movimentos de independência, e perduraram nos últimos anos, quando a Rússia se tornou o maior fornecedor de armas do continente.

Mas sua mais recente campanha de influência começou para valer cerca de cinco anos atrás, quando os mercenários Wagner de Prigozhin – muitos russos, mas também sírios, sérvios e libaneses – começaram a aparecer em alguns dos cantos mais turbulentos do continente.

Em resposta às perguntas, Prigozhin disse em um comunicado: “Não temos nada a ver com os rebeldes chadianos ou com o sr. Hemeti”, apelido do vice-líder do Sudão, general Mohamed Hamdan, que também exerce influência no Chade.

O esforço russo abrange o continente, mas teve o maior impacto no Sahel, a região semiárida que faz fronteira com o Saara. Os combatentes de Wagner estão lutando contra rebeldes islâmicos no Mali, são guarda-costas do presidente da República Centro-Africana e mineram ouro em vários países, incluindo o Sudão. As campanhas de mídia social buscam polir a imagem do presidente Vladimir V. Putin ou explorar as fontes do ressentimento anti-francês.

A chegada de mercenários russos levou os militares franceses a se retirarem de vários países. Em novembro, a França encerrou formalmente a Operação Barkhane, sua campanha militar de oito anos contra insurgentes islâmicos no Sahel que, em seu auge, incluiu tropas de cinco países africanos. Um deles, Mali, está agora firmemente na órbita russa.

A guerra na Ucrânia não freou a investida da Rússia na África. Autoridades americanas dizem que Wagner manteve entre 3.500 e 4.500 pessoas no continente, mesmo quando o grupo também joga tropas e conscritos da prisão no “moedor de carne” das batalhas mais longas e brutais da Ucrânia.

Em vez de recuar, a Rússia está procurando novos pontos de apoio na África.

Em uma recente visita ao Mali, o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey V. Lavrov, mencionou Guiné, Burkina Faso e Chade em um discurso como países onde a Rússia esperava usar o contraterrorismo para colocar o pé na porta. Autoridades dos EUA detectaram sinais de novas ligações de Wagner na Eritreia, sugerindo um desejo de uma esfera de influência de costa a costa, do Oceano Atlântico ao Mar Vermelho.

Lavrov visitou sete países africanos este ano, buscando capitalizar a ambivalência sobre a guerra na Ucrânia e reconhecendo abertamente a ligação da Rússia com Wagner. Enquanto 30 países africanos condenaram a agressão russa em uma votação recente nas Nações Unidas, 22 optaram por não fazê-lo.

A Rússia também obteve um parceiro poderoso no general Hamdan do Sudão, cujas forças paramilitares receberam armas e treinamento de Wagner, e que viaja amplamente pela região. Na semana passada, ele voou para a Eritreia, um dos poucos países que vota consistentemente a favor da Rússia nas Nações Unidas.

Especialistas alertam contra superestimar o impacto das incursões da Rússia na África. Os países onde Moscou opera estão entre os mais pobres do mundo e, no terreno, seus esforços muitas vezes parecem dispersos, com poucos recursos e motivados pelo desejo de cutucar o Ocidente no olho. Em última análise, é improvável que a Rússia cumpra as grandes promessas de segurança que fez aos países africanos, disse Michelle Gavin, especialista em África do Conselho de Relações Exteriores.

Mas, no curto prazo, suas ações estão se mostrando altamente perturbadoras, e as potências ocidentais têm lutado para encontrar uma resposta.

Em Burkina Faso, nação da África Ocidental, logo depois que o capitão Ibrahim Traoré, um jovem oficial do exército, tomou o poder em um golpe no outono passado, Victoria Nuland, uma funcionária sênior do Departamento de Estado, apareceu para instar veementemente Traoré a não recorrer a Wagner por ajuda, disse um alto funcionário do Departamento de Estado.

Em janeiro, as últimas tropas francesas deixaram Burkina Faso, sob as ordens do capitão Traoré, gerando especulações de que seriam substituídas por russos.

Mas foi o plano de assassinato no Chade, relatado pela primeira vez pelo The Wall Street Journal, que impulsionou os esforços americanos para um novo nível.

Com uma área maior do que a Grã-Bretanha, a França e a Alemanha juntas, o Chade é um importante aliado da França há décadas, usado pelos militares franceses para treinamento e como um centro de operações. Na década de 1980, a C.I.A. apoiou seu líder brutal, Hissène Habré, que mais tarde foi condenado como criminoso de guerra.

O atual líder do Chade, Mahamat Idriss Déby, chegou ao poder em 2021 depois que seu pai, o líder autocrático do Chade por três décadas, foi morto em batalha com rebeldes. Déby permaneceu perto da França, mas a aliança foi desgastada por uma repressão brutal aos manifestantes pela democracia em outubro, que deixou 128 pessoas mortas, de acordo com o órgão nacional de direitos humanos do Chade.

Agora, alguns membros do círculo íntimo de Déby parecem estar se inclinando para a Rússia.

Um alto funcionário do Chade, que falou sob condição de anonimato, disse que o meio-irmão de Déby, Seid, ex-chefe da empresa estatal de energia do Chade, visitou Moscou três vezes no ano passado, encontrando-se pelo menos uma vez com Prigozhin. Em seu perfil no Facebook, Seid Déby é retratado do lado de fora do Kremlin.

Em janeiro, a Rússia negou as acusações de que Wagner estava tentando derrubar o presidente e anunciou que Déby planejava participar da segunda cúpula Rússia-África em julho, organizada por Putin.

Cerca de quatro semanas depois, as autoridades americanas apresentaram a Déby evidências não confidenciais dos planos de Wagner para assassiná-lo, disse a autoridade chadiana. Também na lista de alvos estavam o chefe de gabinete de Déby, um ministro de Estado e o chefe da guarda presidencial, acrescentou.

Seid Déby e o porta-voz do presidente do Chade não responderam aos pedidos de comentários.

Washington continuou a usar suas ferramentas habituais contra a rede de Prigozhin na África, impondo novas sanções em janeiro que visam seus empreendimentos comerciais e associados em vários países. Os franceses, enquanto isso, começaram a reconhecer que o profundo ressentimento em relação a eles em suas ex-colônias abriu as portas para a intervenção russa.

Em uma recente viagem a quatro países africanos, o presidente Emmanuel Macron reconheceu a crescente onda de sentimento anti-francês e prometeu uma nova era de parceria.

Para alguns africanos, a demonstração de humildade chegou tarde demais. “O povo do Chade não quer os franceses”, disse Hallowak Haoua, 29, vendedor ambulante da capital do Chade, Ndjamena. “Pelo menos os russos querem nos ajudar. Com os franceses, é apenas para seus próprios interesses”.

Outros temem que um retorno ao estilo da Guerra Fria possa condenar suas aspirações democráticas. Os Estados Unidos não deveriam se aproximar de autoritários como o presidente Déby, do Chade, para impedi-lo de cair na órbita russa, disse Succès Masra, o principal líder da oposição.

“Seria um grande erro o presidente Biden ficar do lado de Déby”, disse Masra, falando por telefone dos Estados Unidos, para onde fugiu após o massacre de manifestantes em outubro. Ele acrescentou: “No longo prazo, a melhor maneira de os Estados Unidos protegerem seus interesses no Chade é apostar na democracia”.

TRAZUZIDO POR Lucas Eller