Enquanto a Rússia trava na Ucrânia, a dissidência cresce sobre a liderança de Putin

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TRADUZIDO DO JORNAL THE NEW YORK TIMES

Por Anton Troianovski e Michael Schwirtz
Publicado em 22 de março de 2022
Atualizado em 23 de março de 2022, 8h42 ET

Em janeiro, o chefe de um grupo de oficiais militares russos em serviço e aposentados declarou que invadir a Ucrânia seria “inútil e extremamente perigoso”. Mataria milhares, disse ele, tornaria russos e ucranianos inimigos para a vida, arriscaria uma guerra com a Otan e ameaçaria “a própria existência da Rússia como Estado”.

Para muitos russos, aquele parecia um cenário absurdo, já que poucos imaginavam que uma invasão da Ucrânia fosse realmente possível. Mas dois meses depois, quando o avanço da Rússia estagnou na Ucrânia, a profecia se agiganta. Contatado por telefone esta semana, o general aposentado que escreveu a declaração, Leonid Ivashov, disse que a apoiava, embora não pudesse falar livremente devido à censura da Rússia durante a guerra: “Não nego o que disse”.

Na Rússia, a lentidão e o alto preço da guerra do presidente Vladimir V. Putin contra a Ucrânia estão levantando questões sobre a capacidade de planejamento de seus militares, sua confiança em seus principais espiões e leal ministro da Defesa e a qualidade da inteligência que chega a ele. Também mostra as armadilhas da governança de cima para baixo de Putin, na qual oficiais e oficiais militares têm pouca margem de manobra para tomar suas próprias decisões e se adaptar aos desenvolvimentos em tempo real.

Os fracassos da campanha de Putin são aparentes no número impressionante de altos comandantes militares que se acredita terem sido mortos nos combates. A Ucrânia diz ter matado pelo menos seis generais russos, enquanto a Rússia reconhece uma de suas mortes, junto com a do vice-comandante de sua frota do Mar Negro. Autoridades americanas dizem que não podem confirmar o número de mortes de tropas russas, mas que o plano de invasão da Rússia parece ter sido frustrado por inteligência ruim.

A falta de progresso é tão evidente que um jogo de culpa começou entre alguns apoiadores russos da guerra – mesmo quando a propaganda russa afirma que o trabalho árduo é uma consequência do cuidado dos militares em evitar ferir civis. Igor Girkin, ex-coronel da agência de inteligência russa F.S.B. e ex-ministro da Defesa dos separatistas apoiados pela Rússia no leste da Ucrânia, disse em uma entrevista em vídeo publicada online na segunda-feira que a Rússia fez uma “avaliação catastroficamente incorreta” das forças da Ucrânia.

ImageLt. Tetiana Chornovol, comandante de uma unidade de mísseis antitanque que opera nos arredores de Kiev, este mês.
A tenente Tetiana Chornovol, comandante de uma unidade de mísseis antitanque operando nos arredores de Kiev, este mês.Crédito…Lynsey Addario para The New York Times
“O inimigo foi subestimado em todos os aspectos”, disse Girkin.

O fraco desempenho das forças russas também surpreendeu os analistas, que previram no início da guerra que as forças armadas maciças e tecnologicamente avançadas da Rússia acabariam com a Ucrânia. O próprio Putin parece ter contado com suas tropas rapidamente tomando grandes cidades, incluindo a capital, Kiev, decapitando o governo e instalando um regime fantoche sob o controle do Kremlin.

“Tome o poder em suas próprias mãos”, Putin pediu aos soldados ucranianos no segundo dia da invasão, aparentemente esperando que a Ucrânia fosse derrotada sem lutar.

Em vez disso, a Ucrânia reagiu. Quase um mês se passou e as tropas russas parecem atoladas diante de ataques implacáveis ​​de um exército ucraniano muito mais fraco, embora muito mais manobrável.

“Provavelmente havia a esperança de que eles não resistiriam tão intensamente”, disse Yevgeny Buzhinsky, um tenente-general aposentado e comentarista regular da televisão estatal russa, sobre as forças da Ucrânia. “Esperava-se que fossem mais razoáveis.”

Como se respondesse às críticas, Putin disse repetidamente em seus comentários públicos sobre a guerra que está indo “de acordo com o plano”.

Um tanque com a antiga bandeira soviética nos arredores da região separatista de Donetsk, controlada pelos russos, este mês.

“Podemos dizer definitivamente que nada está planejado”, rebateu Pavel Luzin, analista militar russo. “Faz décadas desde que os exércitos soviético e russo viram perdas tão grandes em um período tão curto de tempo.”

A Rússia anunciou pela última vez suas perdas em combate há três semanas – 498 mortes em 2 de março. Autoridades americanas agora dizem que uma estimativa conservadora coloca o número de mortos militares russos em 7.000. A Rússia diz que perdeu um total de 11.000 militares em quase uma década de combates na Chechênia.

As falhas na Ucrânia começaram a criar fissuras na liderança russa, de acordo com Andrei Soldatov, autor e especialista em serviços militares e de segurança da Rússia. O principal funcionário da inteligência russa encarregado de supervisionar o recrutamento de espiões e operações de diversão na Ucrânia foi colocado em prisão domiciliar junto com seu vice, disse Soldatov. Até o ministro da Defesa da Rússia, Sergei K. Shoigu, que está de férias com Putin e tem sido apontado como um potencial sucessor presidencial, sofreu uma perda de posição, segundo fontes de Soldatov.

“Parece que todo mundo está no limite”, disse Soldatov.

As alegações de Soldatov não puderam ser verificadas de forma independente, e alguns especialistas independentes as contestaram. Mas Shoigu não aparece se encontrando pessoalmente com Putin desde 27 de fevereiro, quando ele e seu principal comandante militar, general Valery Gerasimov, sentaram-se na ponta de uma longa mesa como Putin, na extremidade oposta. , ordenou que colocassem as forças nucleares da Rússia em um nível mais alto de prontidão.

“A guerra mostrou que o exército luta mal”, disse Luzin, o analista militar russo. “O ministro da Defesa é responsável por isso.”

O ministro da Defesa Sergei K. Shoigu, segundo a partir da esquerda, e seu principal comandante militar, general Valery Gerasimov, encontram-se com o presidente Vladimir V. Putin no mês passado.

As mortes no campo de batalha de comandantes russos seniores também refletem mal no planejamento de guerra do Kremlin. O capitão Andrei Paliy, vice-comandante da frota russa do Mar Negro, morreu em combate na cidade portuária de Mariupol, disseram autoridades russas no domingo.

Depois que o major-general Andrei Sukhovetsky, vice-comandante do 41º Exército de Armas Combinadas, foi morto quatro dias após o início da guerra, a cidade de Novorossiysk, onde ele estava anteriormente baseado, emitiu uma declaração lembrando-o como “um camarada fiel, um valente guerreiro, um comandante sábio e um defensor abnegado da Pátria.”

“As dragonas não protegem os terroristas”, disse o serviço de inteligência militar da Ucrânia em seu comunicado anunciando a morte do general Sukhovetsky.

Havia também o major-general Oleg Mityayev, entre os comandantes mais experientes das forças armadas russas. Ele liderou a maior base militar estrangeira da Rússia no Tajiquistão e foi o segundo no comando das forças russas na Síria. Quando Putin ordenou que suas tropas invadissem a Ucrânia, o general Mityayev foi escolhido para liderar a célebre 150ª Divisão de Fuzileiros Motorizados, cujos soldados ajudaram a tomar o prédio do Reichstag em Berlim, precipitando a derrota da Alemanha nazista em 1945.

De acordo com Kiev, ele durou menos de três semanas na Ucrânia. Depois que ele foi morto em batalha, ou as forças russas deixaram seu corpo para trás, ou ele foi capturado pelo Batalhão Azov, de extrema direita, que postou uma foto do cadáver ensanguentado no Telegram com a legenda “Glória à Ucrânia”.

Autoridades russas não confirmaram sua morte – ou as de outros quatro generais que a Ucrânia afirma ter matado. Mas, mesmo levando em conta o nevoeiro da guerra, especialistas dizem que a Rússia sofreu um número prejudicial de mortes entre seus líderes militares em solo ucraniano, o que pode em breve corroer a eficácia militar da Rússia.

As mortes refletem falhas de segurança operacional, bem como os desafios da estrutura de comando pesada das forças armadas russas diante de uma força de combate ucraniana muito mais ágil.

“Na guerra moderna, você não tem muitos generais sendo derrubados”, disse o tenente-general Ben Hodges, ex-comandante do Exército dos EUA na Europa. “Mas este é um campo de batalha muito letal.”

O general Joseph L. Votel, ex-comandante do Comando Central dos EUA, disse que as mortes podem refletir os desafios da Rússia no terreno – e relata que algumas unidades russas não entenderam a missão em questão e até abandonaram equipamentos. Como resultado, disse ele, os líderes militares pareciam estar operando mais perto da frente para “supervisionar e manter suas tropas na luta, por exemplo pessoal ou intimidação”.

“Continuar a perder líderes seniores não é bom”, disse ele em um e-mail. “Eventualmente, a perda da liderança afeta o moral, a destreza e a eficácia da luta.”

Para os generais da Rússia, parte do problema é que muitos deles passaram as últimas décadas lutando em um tipo diferente de guerra. Na Chechênia, no início dos anos 2000, a Rússia conseguiu pacificar uma revolta separatista em um pequeno território, recorrendo à dizimação a terra arrasada de cidades inteiras. Mais recentemente, na Síria, as operações da Rússia foram conduzidas por ataques aéreos contra uma população que carece de armas sofisticadas ou mesmo de um exército regular.

Uma imagem de satélite mostrando um ataque ucraniano a equipamentos russos em um aeroporto em Kherson, na Ucrânia, na semana passada.

A Ucrânia, embora muito mais fraca militarmente, vem aprendendo com sua guerra de oito anos contra as forças separatistas apoiadas pela Rússia no leste do país – uma guerra semelhante, em miniatura, à que está sendo travada agora. A Ucrânia tem sua própria força aérea, que permanece praticamente intacta, e modernos sistemas antiaéreos. À medida que comboios de blindados russos se arrastavam pelas estradas ucranianas, as forças ucranianas implantaram drones e unidades de infantaria altamente manobráveis ​​com efeitos devastadores, deixando veículos abandonados e em chamas.

Em toda a Ucrânia, as forças russas estão em grande parte paralisadas. Mas os analistas alertam que os reveses militares não deterão Putin – que classificou a guerra em casa como existencial para a Rússia e está cada vez mais sinalizando ao público russo para se preparar para uma longa luta.

A questão é se as pesadas perdas e a dor das sanções ocidentais podem forçar Putin a aceitar algum tipo de compromisso para acabar com a guerra – e se o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia estaria preparado para oferecer concessões para satisfazê-lo. Na terça-feira, Dmitri S. Peskov, porta-voz do Kremlin, minimizou qualquer esperança de um cessar-fogo iminente, descrevendo as negociações com a Ucrânia como “muito mais lentas e menos substantivas do que gostaríamos”.

“A liderança russa não pode perder”, disse Andrei Kortunov, diretor-geral do Conselho de Assuntos Internacionais da Rússia, uma organização de pesquisa próxima ao governo russo. “Não importa o que aconteça, eles precisarão terminar toda essa história com algum tipo de vitória.”

Anton Troianovski relatou de Istambul, e Michael Schwirtz de Odessa, Ucrânia. Ivan Nechepurenko contribuiu com reportagem.

TRADUÇÃO DE LUCAS ELLER, NOVA YORK

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